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AI会让人类大量失业吗?

文字:[大][中][小] 手机页面二维码 2017/6/26     浏览次数:    
        将深度学习技术推向实用化并直接促成人工智能最新一拨技术热潮到来的计算机科学家杰弗里·辛顿教授在演讲中经常用一个玩笑来开场:如果在座的有医学院的学生,那你千万不要去学放射科,不要去当放射科医生,因为这个工作在未来5年内,就会被深度学习支持的人工智能应用所取代。

        说是玩笑,这又怎么只是一个玩笑?自从2016年3月AlphaGo横空出世以来,世界公众不仅在关注机器是不是会毁灭人类,其实他们还更关心人工智能对工作、生活的直接影响,包括社会学家、经济学家、政治家在内,大多数人最忧虑的一件事也许是:在未来的10年,到底有多少人类的工作会被机器全部或部分取代?

        人类的工作被机器取代,这件事的隐含风险是不言自明的,那就是可怕的失业!

        人类创造人工智能,不就是提高我们的生活质量、工作效率,不就是用来帮助我们人类的吗?如果AI会造成大批人类失业,如果人工智能会让这个本就经常受战争、贫困、恐怖主义、疾病困扰的地球再平添一道失业的伤疤,我们发明AI到底还有什么用?

        AI会让人类大量失业吗?

        2016年年底,物理学家史蒂芬·霍金在英国《卫报》发表文章说:“工厂的自动化已经让众多传统制造业工人失业,人工智能的兴起很有可能会让失业潮波及中产阶级,最后只给人类留下护理、创造和监管等工作。”

        霍金的话代表了相当一部分学者和公众对于人工智能取代人类工作、造成失业风险的担忧。这种担忧不能说完全没有道理,但我觉得,霍金对于未来科技与世界格局关系的思考,过于片面和狭隘了。

        人类文明史漫漫数千年,因为科技进步而造成的社会格局、经济结构的调整、变革、阵痛乃至暂时的倒退都屡见不鲜。从局部视角来看,很多划时代的科技成果必然引发人们生活方式的改变,短期内很可能难以被接受,但站在足够的高度上,放眼足够长的历史变迁,所有重大的科技革命无一例外地都最终成为人类发展的加速器,同时也是人类生活品质提高的根本保障。从全局视角看,历史上还没有哪一次科技革命成为人类的灾难而不是福音。

        新型纺织机、蒸汽机等现代机器出现时,就曾在英国乃至整个欧洲引起农民和手工业者的恐慌。在当时的历史条件下,也的确出现了以“羊吃人”的圈地运动为代表的,将农民赶出土地并逼迫他们成为廉价产业工人的残酷事实。但从长远来说,历史无法抹杀工业革命对人类生产、生活的巨大贡献。没有现代机器的出现,我们就没有今天这样顺畅的交通、高效的生产和远比中世纪舒适、富足许多倍的现代生活。曾经因现代机器的出现被迫脱离传统农业、传统手工业的大量劳动力,后来大都在现代工业生产或城市服务业中找到了新的就业机会。即便以数百年前的第一次工业革命为例,我们也不难发现,科技革命不仅仅会造成人类的既有工作被取代,同时也会制造出足够多的新的就业机会。

        大多数情况下,工作不是消失了,而是转变为了新的形式。

        在西方城市里,马车被汽车取代是另一个非常好的例子。当年,汽车开始进入大城市并逐渐普及的过程中,曾经在数百年的时间里充当着上等人出行工具的马车,面临着实实在在的“下岗”威胁。那个年代,伦敦、巴黎、纽约等大城市里,马车出行意味着一个完整的产业链条,有一连串与马车相关的工种,比如马车夫、马匹饲养和驯化者、马车制造商、马车租赁商,根据马车的需要维护道路的工人,乃至专门清理马匹粪便的清洁工。汽车的大范围普及意味着所有这些陈旧工种面临失业的风险。但只要简单地计算一下就能发现,新兴起的汽车行业拥有比传统马车行业多出数千倍甚至数万倍的产值和工作机会。原本只有中上等人才能享用的马车出行,到了20世纪,迅速演变成几乎可以被所有人公平享用的、更加廉价的汽车出行。制造汽车的大型工厂需要数以万计的设计、制造、管理职位,远比当年的马车产业对整个社会的经济贡献要大得多。


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